trendit

USA avautuu internetin rahapeleille. Myös Euroopan Start-upit haluavat osansa

Vaikka maailmalla, Suomessakin, on monia start-up klustereita, lienee Yhdysvaltojen johtoasema internetin uusien palveluiden ja sovellusten kehittämisessä selvä. Lähes millä tahansa mahdollisilla mittareilla, puhutaan sitten käyttäjämääristä tai pörssiarvosta.

Ainakin yhdellä osa-alueella USA on kuitenkin ollut Eurooppaa jäljessä, nimittäin online-rahapelaamisessa. Alan kehitystä hidasti pitkään kansainvälisessäkin vertailussa erittäin tiukka lainsäädäntö. Liittovaltiotason Unlawful Internet Gambling Enforcement Act vuodelta 2006 kielsi kaikkia alan toimijoita hyväksymästä pelaajia USA:sta.

Perinteiset ns. kivijalkakasinot mm. Las Vegasissa ovat myös lobbauksen kautta suojelleet asemaansa. Ns. harmaat markkinat toki pyörivät, mutta pelaamisen määrä pysyi verrattain pienenä. Kasinokohteiden ulkopuolella lailliset uhkapelimuodot ovat olleet lähinnä osavaltiolottoa ja raaputusarpoja.

Viime vuosien aikana sekä urheiluvedonlyöntiä, pokeria ja myös nettikasinoiden pelejä eli slotteja on tullut tarjolle enemmän. Vapautuminen on edennyt osavaltioittain ja pelimuodoittain. Rahapelilisenssejä ovat ryhtyneet myöntämään muun muassa New Jersey ja Pennsylvania, ja uutena isona osavaltiona mukaan on lähdössä ainakin Florida.

Euroopassa sen sijaan laillistetuista online-pelimarkkinoista on kokemusta on jo parin vuosikymmenen ajalta. Täälläkin prosessi on alkuun käynnistynyt ns. harmailla markkinoilla, mutta yhä useammin online-rahapelaaminen tapahtuu kunkin maan myöntämän pelilisenssin alaisuudessa. Klusterita ovat Iso-Britannia ja sen ulkoalueet kuten Gibraltar, Malta ja Ruotsi. Naapurimaan pörssistä löytyy sekä kasinoyhtiöitä että pelien markkinointiin keskittyviä toimijoita.

Samalla kuitenkin Euroopan markkinat ovat melko saturoituneet ja kovasti kilpaillut. Toiminnan kannattavuus ei ole enää noussut yhtä start-upmaisen eksponentiaalisesti kuin takavuosina. Reguloiduilla markkinoilla viranomaiset ja verottajat vievät yhä suuremman osan.

Mahdollisuuksia on siis haettava Euroopan ulkopuolelta. Uusia markkinoita ovat viime vuosina olleet muun muassa Japani, Uusi-Seelanti ja Kanada. USA on toki kokonaisuudessaaan selvästi näitä isompi ja houkuttelevampi, onhan jo monen yksittäisen osavaltion markkina eurooppalaisen maan kokoinen potentiaaliltaan.

Usein jo lainsäädännöllisistä syistä USA:n toiminta aloitetaan paikallisen kumppanin kanssa. Yrityskauppoja ja fuusioita tehdään nyt ahkerasti. Esimerkiksi perinteikäs brittiyhtiö William Hill myytiin äskettäin Nevadalaiselle Caesar’s-ryhmälle.

Ja näiden isojen nimien vanassa seuraavat lukuista start-upit, pelisivustojen perustajista fintech-yhtiöihin. Yksi merkittävä toimija rahapelien kentässä ovat niin sanotut affiliaatit, eli kumppanuusmarkkinoijat, jotka hakukone-, ja some-mainonnalla houkuttelevat pelaajia saaden sitten osuutensa tuotoista. Sivustot listaavat tyypillisesti erilaisia tarjouksia tai tuottavat vedonlyöntiin liittyvää sisältöä.

Myös tällaiset markkinointisivustot voivat olla erittäin arvokkaita, vaikka ei niihin ei erityistä teknologista innovaatioita liittyisikään. Niinpä apajilla on pieniäkin toimijoita, jopa yksinyrittäjiä. Varsinkin Ruotsista moni on lähtenyt rohkeasti USA:n markkinoille, useinhan homma onnistuu lähes täysin etätöissä.

Remote Worker-viisumit suosiossa maailmalla

Erityisten Remote Worker– eli etätyöviisumien suosio on ollut kasvussa viime vuoden aikana. Vaikka matkailua yleisesti on rajoitettu monin tavoin, pidempiaikaiseen etätyöhön muuttaville on avautunut uusia mahdollisuuuksia.

Uusiin tätä mahdollisuutta tarjoaviin maihin kuuluvat muun muassa Barbados, Bermuda, Dubai, Islanti ja Georgia. Vuoden mittaisen oleskeluluvan saa todistamalla työskentelevänsä etänä riittävällä toimeentulolla ja myös vakuutukset on oltava kunnossa. Etenkin mainitut Karibian kohteet ovat houkutelleet teknologia-alan tekijöitä, päätelleen aurinkoisista kuvista sosiaalisessa mediassa.

Euroopan maista vastaava viisumi on käytössä Virossa ja Kroatiassa, ja seuraan on liittymässä Kreikka. Suunnitelman mukaan työskentelylupa yhdistyisi erityiseen veroetuun. Tuloveroa alennettaisiin jopa 50% seitsemän ensimmäisen maassaolovuoden ajalta.

Suomessa tällaista järjestelmää ei ole otettu käyttöön, vaikka osaajien houkuttelusta paljon keskustellaan.

Fast Track-kampanjalla etsitään pelialan osaajia

Business Finlandin Fast Track 2021-kampanjalla pyritään houkuttelemaan Suomeen lisää asiantuntijatason tekijöitä, etenkin peli-ja teknologia-aloille. Kohdemaana tässä on erityisesti Yhdysvallat. Työlupahakemukset on tavoitteena tavoitteena käsitellä kahdessa viikossa.

Yhteistyökumppaneina ovat Team Finland-verkosto, Suomen pääkonsulaatti Los Angelesissa, ELY-keskus sekä pelialan verkosto Neogames.

Osaajien paluu takaisin/kaipuu pois Piilaaksosta on ollut eräänlainen koronavuoden ja ehkä menneen vaalivuodenkin ilmiö. Kaliforniaa ovat pandemian ohella koetelleet muun muassa suuret maastopalot. Asuminen on kallista, samoin lasten koulut, ja myös poliittinen polarisaatio puhuttaa. Vaikka tulotaso teknologia-alalla on selvästi korkeampi, ei elintaso välttämättä vastaa korkeaa palkkaa.

Suomi voisi tarjota vastineeksi väljyyttä, turvallisuutta ja toimivia julkisia palveluita vakaassa yhteiskunnassa. Selvää on että näistä osaajista kilpailevat monet muutkin maat ja metropolialueet kansainvälisesti.