trendit

malta harbor

Maltan peliklusteri kokoaa rahapelialan suomalaiset ammattilaiset yhteen

Suomalainen osaaminen on kansainvälisesti arvostettua monella eri alalla. Myös iGamingin parissa työskentelee lukuisia lahjakkaita työntekijöitä, vaikka pelifirmoista ei olekaan noussut julkisuuteen yhtä suuria nimiä kuin kenkäsuunnittelun mullistanut Minna Parikka.

Rahapeliala työllistää suomalaisia monenlaisiin tehtäviin aina asiakaspalvelusta CEO:ksi asti. Kun Malta Gaming Authority aloitti vuonna 2004 pelilisenssiensä jakamisen, on suomalaisten joukko saarella vain kasvanut. Peliala tarjoaa monia mahdollisuuksia kartuttaa työkokemusta ja ulkomailla asuminen antaa elämänkokemusta, jota ei tutussa ympäristössä saavuteta.

Suomalaisten hyvä työmoraali ja korkea koulutustaso erottaa hakijat joukosta

Erilaiset peliyritykset, kuten nettikasinot, vedonlyöntisivustot, pelivalmistajat, maksupalveluiden tarjoajat ja affiliaatit, houkuttelevat kokeneita työntekijöitä ja vasta valmistuneita osaajia kansainvälisillä työmahdollisuuksilla, hyvillä etenemismahdollisuuksilla ja Maltan yleiseen hintatasoon nähden korkealla palkalla. Välimerellä sijaitseva saarivaltio lisää plussien joukkoon aurinkoiset ilmat ja rennon eteläeurooppalaisen ilmapiirin. 

Suomalaiset työllistyvät Maltalle hyvin koulutustaustastaan riippumatta. Lukion päättäneet nuoret voivat aloittaa asiakaspalvelusta tai sisällöntuotannon parista. Korkeakouluista vasta valmistuneet suomalaiset erikoistuvat enemmän eri osastoille juuri päättämiensä opintojensa perusteella. He suuntaavat katseensa muun muassa henkilöstöhallintaan, ohjelmistokehityksen, markkinointiin, projektinhallintaan, taloushallintoon, tuotekehitykseen tai lakiasioihin. 

Suomalaisilla on maailmalla hyvä maine ahkerina, tunnollisina ja osaavina työntekijöinä, joiden analyyttisestä ajatteluttavasta on suurta hyötyä. Kotimainen koulutusjärjestelmä on tehnyt suomalaisista kriittisiä ajattelijoita, jotka sanovat suorasukaiseen tyylinsä kuinka asiat ovat. 

Kun työkokemusta on kertynyt enemmän, maine kiirii helposti tekijänsä edelle. iGaming-alan suomalaisia työntekijöitä lähestytään usein jo ennen kuin hakija itse on nähnyt yrityksen työpaikkailmoituksen. Osaajista tuntuu olevan aina pulaa, ja ylennykset ja työpaikanvaihdot ovat kovasti kilpailulla alalla yleisiä. 

Työnhaku Maltalla – millaisesta kokemuksesta on hyötyä?

Vaikka suomalaiset työntekijät ovat arvossaan, eivät ovet aukene ilman huolellista valmistautumista. Työhaku Maltalla alkaa CV:n päivittämisellä ja hakukirjeen kirjoittamisella. Työpaikkailmoituksia julkaistaan sekä Suomen Työvoimatoimiston sivujen kautta, LinkedInissa että yritysten omilla nettisivuilla. Maltalla toimii myös monia iGaming-alaan erikoistuneita rekrytointifirmoja, joille kannattaa oma-aloitteisesti ilmoittaa, millaisesta työstä hakija olisi kiinnostunut.

Kun yritykset ovat tehneet hakijoiden esivalinnan, on luvassa sarja haastatteluita. Ensimmäiset tehdään HR:n kanssa yleisellä työkokemusta ja motivaatiota kartoittavalla tasolla, ja loppua kohden edetään teknisimpiin taitoihin ja johtamiskykyyn lähiesimiehen tai tiiminvetäjän kanssa. Haastatteluun voi sisältyä erilaisia kuvitteellisia ongelmatilanteita, jotka hakijan on osattava ratkaista. 

Hyvät vuorovaikutustaidot ja korkea englanninkielen taso joutuvat testiin riippumatta siitä, mitä työpaikkaa haetaan. Vaikka alalla vallitsee kansainvälinen ilmapiiri, on suomea puhuttava useassa pelialan työpaikassa äidinkielenä – myös ruotsi, norja ja saksa ovat eduksi. Maltan kielen osaamista ei kuitenkaan edellytetä, eikä kieltä tarvitse käyttää jokapäiväisessä elämisessä muutenkaan. Ison-Britannian vallan alla pitkään eläneessä maassa puhutaan englantia marketteja, kampaamoja ja lääkäripalveluita myöten.

Aiempaa rahapelialan tuntemusta ei edellytetä, mutta aiempi kasino- tai vedonlyöntiharrastuskin on suuri plussa. Mielenkiintoista työpaikkaa ei kuitenkaan kannatta kokemuksen puutteen vuoksi kannata jättää hakematta, sillä yritykset kuitenkin perehdyttävät työntekijänsä hyvin. Jo muutamassa kuukaudessa ala on tullut tutuksi ilman, että työntekijä on itse aloittanut rahapelien pelaamisen. 

Maltalainen työkulttuuri ja palkkataso

Maltalla työpäivä alkaa tavallisesti kello 9:00 ja päättyy kello 17:00–18:00 aikaan. Kahvitauot ja lounas kuuluvat päivään, minkä lisäksi etenkin viikon alkuun ajoittuu erilaisia kokouksia ja koulutuksia. Perjantaisin työtekijät kootaan yhteen mukaviin ilta-aktiviteetteihin.

Viikonloppuisin tai pyhäpäivän tehdä töitä kuin tietyissä tapauksissa. Esimerkiksi asiakaspalvelun työajat jakaantuvat kahteen tai kolmeen vuoroon ja vaatia iltaisin, lauantaisin ja sunnuntaisin työskentelyä. 

Aloituspalkka on iGaming-alalla paikallisittain korkea, mutta suomalaisittain vaatimattoman kuuloinen. Esimerkiksi asiakaspalvelussa kuukausipalkka on 1 700 – 2 000 euron paikkeilla ja markkinoinnin puolella 2 000 – 3 000 euroa. Ohjelmistokehittäjille voidaan tarjota 3 000 – 3 400 euron kuukausipalkkaa ja eri johtotehtävissä työskenteleville työntekijöille yli 3 500 euroa. 

Palkasta neuvotellaan työnhakuprosessin viimeisessä vaiheessa, ja summaa voidaan korottaa myöhemmin kokemuksen karttuessa ja työtehtävien monipuolistuessa tai muuttuessa kokonaan. Esimerkiksi vuosittaiset kehityskeskustelut tarjoavat hyvän mahdollisuuden asian esiin ottamiseen. 

Tuloverotus on Maltalla Suomeen verrattuna kevyempää ja palkasta maksetaan tuloveroa 15–35 %. Lisäksi bruttopalkasta maksetaan erilaisia sosiaaliturvamaksuja, joiden suuruus riippuu kunkin työntekijän elämäntilanteesta. Veroluokitukseen vaikuttavat siviilisääty, lasten ja samassa kotitaloudessa asuevien aikuisten lukumäärä.

Lisäedut erottavat jyvät akanoista

Peliyrityksille on tyypillistä maksaa uuden työntekijän lennot tämän asuinmaasta Maltalle ja kustantaa ensimmäisten päivien asuinkustannukset. Asunnon etsiminen on paikanpäältä luotettavampaa kuin netin kautta, ja uusi koti löytyy tavallisesti jo viikon aikana.

Muita pelialan tarjoamia lisäetuja ovat kuntosalijäsenyys, yksityinen terveyden huolto ja hammashuolto, tuoreet hedelmät ja ilmainen aamupala, ja kaikenlainen muu virkistystoiminta työpäivän päätteeksi. Malta kuuluu eniten kansallisia vapaapäiviä myöntäviin Euroopan maihin ja iGaming-yrityksillä on niiden lisäksi tarjota työntekijöilleen 27 lomapäivää vuodessa.

Usea peliyritys mahdollistaa myös etätyöpäivien pitämisen, mikä lisää työntekijöiden viihtyvyyttä ja tuo työntekimiseen joustavuutta ja vaihtelua. Työvälineiksi riittää kannettava tietokone, näyttö tai kaksi ja mikrofonin sisältävät kuulokkeet videotapaamisia varten. Välineistö saadaan suoraan työnantajalta tai hankitaan itse yrityksen tarkoitukseen antaman rahasumman turvin. 

Muita pelialan klustereita

Vaikka Maltaa pidetään pelialan Mekkana, ei se suinkaan ole ainut Euroopassa toimiva rahapelikeskus. Tukholmassa toimii monia peliyhtiöitä, kuten Play´n GO, NetEnt ja Quickspin, sekä etenkin kasinoiden ilman tiliä kanssa tiiviistä yhteistyötä tekeviä maksupalveluntarjoajia, kuten Trustly, Brite ja Zimpler. 

Brexitin myötä Lontoo on menettänyt hieman kilpailuisempaansa Dublinin hyväksi, mutta molemmat kaupungit sisältävät myös runsaasti nettikasinoita, ohjelmistokehitykseen ja markkinointiin erikoistuneita pelialan yrityksiä. 

Kypros on nostamassa asemiaan nettikasinoiden yhtenä toimipisteenä ja live-kasinoiden studioita on strategisesti ripotettu muun muassa Romaniaan, Latviaan ja Unkariin. Suomessa pelialan työpaikat löytyvät lähes poikkeuksetta Helsingistä ja Tampereelta, ja keskittyvät ennen kaikkea pelisuunnitteluun. 

USA avautuu internetin rahapeleille. Myös Euroopan Start-upit haluavat osansa

Vaikka maailmalla, Suomessakin, on monia start-up klustereita, lienee Yhdysvaltojen johtoasema internetin uusien palveluiden ja sovellusten kehittämisessä selvä. Lähes millä tahansa mahdollisilla mittareilla, puhutaan sitten käyttäjämääristä tai pörssiarvosta.

Ainakin yhdellä osa-alueella USA on kuitenkin ollut Eurooppaa jäljessä, nimittäin online-rahapelaamisessa. Alan kehitystä hidasti pitkään kansainvälisessäkin vertailussa erittäin tiukka lainsäädäntö. Liittovaltiotason Unlawful Internet Gambling Enforcement Act vuodelta 2006 kielsi kaikkia alan toimijoita hyväksymästä pelaajia USA:sta.

Perinteiset ns. kivijalkakasinot mm. Las Vegasissa ovat myös lobbauksen kautta suojelleet asemaansa. Ns. harmaat markkinat toki pyörivät, mutta pelaamisen määrä pysyi verrattain pienenä. Kasinokohteiden ulkopuolella lailliset uhkapelimuodot ovat olleet lähinnä osavaltiolottoa ja raaputusarpoja.

Viime vuosien aikana sekä urheiluvedonlyöntiä, pokeria ja myös nettikasinoiden pelejä eli slotteja on tullut tarjolle enemmän. Vapautuminen on edennyt osavaltioittain ja pelimuodoittain. Rahapelilisenssejä ovat ryhtyneet myöntämään muun muassa New Jersey ja Pennsylvania, ja uutena isona osavaltiona mukaan on lähdössä ainakin Florida.

Euroopassa sen sijaan laillistetuista online-pelimarkkinoista on kokemusta on jo parin vuosikymmenen ajalta. Täälläkin prosessi on alkuun käynnistynyt ns. harmailla markkinoilla, mutta yhä useammin online-rahapelaaminen tapahtuu kunkin maan myöntämän pelilisenssin alaisuudessa. Klusterita ovat Iso-Britannia ja sen ulkoalueet kuten Gibraltar, Malta ja Ruotsi. Naapurimaan pörssistä löytyy sekä kasinoyhtiöitä että pelien markkinointiin keskittyviä toimijoita.

Samalla kuitenkin Euroopan markkinat ovat melko saturoituneet ja kovasti kilpaillut. Toiminnan kannattavuus ei ole enää noussut yhtä start-upmaisen eksponentiaalisesti kuin takavuosina. Reguloiduilla markkinoilla viranomaiset ja verottajat vievät yhä suuremman osan.

Mahdollisuuksia on siis haettava Euroopan ulkopuolelta. Uusia markkinoita ovat viime vuosina olleet muun muassa Japani, Uusi-Seelanti ja Kanada. USA on toki kokonaisuudessaaan selvästi näitä isompi ja houkuttelevampi, onhan jo monen yksittäisen osavaltion markkina eurooppalaisen maan kokoinen potentiaaliltaan.

Usein jo lainsäädännöllisistä syistä USA:n toiminta aloitetaan paikallisen kumppanin kanssa. Yrityskauppoja ja fuusioita tehdään nyt ahkerasti. Esimerkiksi perinteikäs brittiyhtiö William Hill myytiin äskettäin Nevadalaiselle Caesar’s-ryhmälle.

Ja näiden isojen nimien vanassa seuraavat lukuista start-upit, pelisivustojen perustajista fintech-yhtiöihin. Yksi merkittävä toimija rahapelien kentässä ovat niin sanotut affiliaatit, eli kumppanuusmarkkinoijat, jotka hakukone-, ja some-mainonnalla houkuttelevat pelaajia saaden sitten osuutensa tuotoista. Sivustot listaavat tyypillisesti erilaisia tarjouksia tai tuottavat vedonlyöntiin liittyvää sisältöä.

Myös tällaiset markkinointisivustot voivat olla erittäin arvokkaita, vaikka ei niihin ei erityistä teknologista innovaatioita liittyisikään. Niinpä apajilla on pieniäkin toimijoita, jopa yksinyrittäjiä. Varsinkin Ruotsista moni on lähtenyt rohkeasti USA:n markkinoille, useinhan homma onnistuu lähes täysin etätöissä.

Remote Worker-viisumit suosiossa maailmalla

Erityisten Remote Worker– eli etätyöviisumien suosio on ollut kasvussa viime vuoden aikana. Vaikka matkailua yleisesti on rajoitettu monin tavoin, pidempiaikaiseen etätyöhön muuttaville on avautunut uusia mahdollisuuuksia.

Uusiin tätä mahdollisuutta tarjoaviin maihin kuuluvat muun muassa Barbados, Bermuda, Dubai, Islanti ja Georgia. Vuoden mittaisen oleskeluluvan saa todistamalla työskentelevänsä etänä riittävällä toimeentulolla ja myös vakuutukset on oltava kunnossa. Etenkin mainitut Karibian kohteet ovat houkutelleet teknologia-alan tekijöitä, päätelleen aurinkoisista kuvista sosiaalisessa mediassa.

Euroopan maista vastaava viisumi on käytössä Virossa ja Kroatiassa, ja seuraan on liittymässä Kreikka. Suunnitelman mukaan työskentelylupa yhdistyisi erityiseen veroetuun. Tuloveroa alennettaisiin jopa 50% seitsemän ensimmäisen maassaolovuoden ajalta.

Suomessa tällaista järjestelmää ei ole otettu käyttöön, vaikka osaajien houkuttelusta paljon keskustellaan.

Fast Track-kampanjalla etsitään pelialan osaajia

Business Finlandin Fast Track 2021-kampanjalla pyritään houkuttelemaan Suomeen lisää asiantuntijatason tekijöitä, etenkin peli-ja teknologia-aloille. Kohdemaana tässä on erityisesti Yhdysvallat. Työlupahakemukset on tavoitteena tavoitteena käsitellä kahdessa viikossa.

Yhteistyökumppaneina ovat Team Finland-verkosto, Suomen pääkonsulaatti Los Angelesissa, ELY-keskus sekä pelialan verkosto Neogames.

Osaajien paluu takaisin/kaipuu pois Piilaaksosta on ollut eräänlainen koronavuoden ja ehkä menneen vaalivuodenkin ilmiö. Kaliforniaa ovat pandemian ohella koetelleet muun muassa suuret maastopalot. Asuminen on kallista, samoin lasten koulut, ja myös poliittinen polarisaatio puhuttaa. Vaikka tulotaso teknologia-alalla on selvästi korkeampi, ei elintaso välttämättä vastaa korkeaa palkkaa.

Suomi voisi tarjota vastineeksi väljyyttä, turvallisuutta ja toimivia julkisia palveluita vakaassa yhteiskunnassa. Selvää on että näistä osaajista kilpailevat monet muutkin maat ja metropolialueet kansainvälisesti.